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Libération de Marlenheim : revue militaire 14 juillet 1945

Events filmed or related


Cérémonie du 14 juillet; Défilé militaire

Abstract


Ce film montre un défilé militaire passer dans la rue principale de Marlenheim, sous les yeux de la population qui l'acclame. Cela se déroule le 14 juillet 1945, fête nationale française, et on assiste aux réactions des différents habitants qui suivent le défilé, avec des parenthèses sur certaines personnes présentes. On assiste enfin à la préparation d'un équipage de char qui entretient et range son matériel, et le film se finit sur leur départ.

Description


Hommes qui discutent. Personnes rassemblées autour d'une Jeep Willis, et qui regardent quelque chose hors-caméra. Camion d'artillerie passe dans la rue en remorquant un canon. Le plan suivant montre la rue d’où ils viennent. Foule rassemblée des deux côtés de la route. Hommes en costume de travail attendent, ainsi que d'autres en tenue plus soignée. Un Homme à bicyclette passe, et salue la caméra. Un tracteur d'artillerie chenillé M5 traverse la rue alors qu'il remorque un obusier de 105mm. Un autre passe, lui aussi acclamé. Des camions arrivent, eux aussi remorquant des pièces d'artillerie. L'homme à la bicyclette les saluent en souriant. Une jeep passe, et le reste du convoi. La foule les saluent. Un plan fixe est fait sur une maison arborant des drapeaux français. Homme âgé s'appuie à l'entrée d'un bâtiment. Des gens passent devant la maison aux drapeaux, puis à 00:01:18, on aperçoit Rodolphe Klein sur la droite (lunettes et cigarette) soulever son chapeau, accompagné sur sa gauche de l'homme à bicyclette. Ils saluent le convoi: ils l'acclament, s'exclament "bravo". Un convoi de chars M5, d'automitrailleuses M8 et d'obusiers autopropulsés M8 arrive dans la rue. Un homme attend devant sa maison, avec le drapeau français. Un Half-track M3 passe. Un homme s'amuse devant la caméra, son groupe d'amis discutent. Un plan montre la rue. Une voiture passe, les gens la saluent. Un plan montre des enfants en costume de grandes occasions sourire à la caméra. Des jeunes filles à vélo roulent dans la rue principale. Un groupe d'hommes et femmes est filmé, avant que le plan soit coupé pour montrer l'arrivée du médecin en blouse blanche. Un autre groupe d'hommes et de femmes est filmé, puis un groupe d'hommes entourant le maire Rodolphe Klein. Plans s'enchaînent très vite, montrant des gens saluer un véhicule qui passe, et un homme discuter avec un soldat à bicyclette. Femmes se font filmer, posant devant un char.Groupe d'hommes, discutent autour du médecin. Rodolphe Klein, et d'autres personnes, est filmé devant une maison où flotte le drapeau français. Un Sherman passe dans la rue. Son départ est filmé, avec une coupure entre les deux plans. Des jeunes garçons se réunissent autour d'un objet. Un couple discute avec le médecin. L'équipage du char est filmé, le montrant ranger des imperméables. Le plan suivant les montre rentrer dans le blindé en rangeant leurs armes, puis poser à la caméra. Les derniers préparatifs sont filmés et le dernier plan montre le char s'en aller, l'équipage et les habitants s'échangeant des signes de la main.


Metadata

Reference / film number :  0019FH0008
Date :  1945
Coloration :  Black and white
Sound :  Mute
Running time :  00:03:11
Film-maker :  Klein, Rodolphe
Reel format :  8 mm
Genre :  Amateur movie
Thematics :  War, Second World War : post-war period, Second World War : ceremonies – commemorations - remembrance places
Archive :  MIRA

Context and analysis


Le Retour à la France

Comme le reste de l'Alsace, le village de Marlenheim fut entièrement annexé par le Reich en 1940. Il fut assez épargné par les destructions de la guerre, mais fut cependant endommagé par des bombardements ainsi que par les batailles lors de la libération de l'Alsace. Seulement quelques mois plus tard, on retrouve ce village tel que montré ici, à la sortie de la guerre, le 14 juillet 1945. Ce jour, date du jour national de la France, n'avait plus été célébré en Alsace depuis 6 ans. C'est donc ici l'occasion pour les habitants du village de montrer leur patriotisme et leur amour pour la France, notamment par l'intermédiaire des drapeaux que l'on voit accrochés aux maisons. Bien loin d'un patriotisme forcé par les vainqueurs et libérateurs, le rassemblement semble spontané pour ces habitants de Marlenheim: on les voit ainsi à de multiples reprises sourire, voire saluer les soldats alliés comme l'homme à la bicyclette à 00:01:19. Les habitants semblent réellement heureux d'avoir été libérés, et cette cérémonie a l'air de toucher tous les membres du village: certains, qui font office de personnalités locales comme le médecin ou le maire Rodolphe Klein, partagent cette enthousiasme, mais on voit également nombre de familles modestes en costume de travail ou de familles aisées en costume de grande occasion. On assiste donc à une cérémonie qui regroupe toutes les classes sociales. Une certaine admiration face à aux militaires qui défilent semble également exister, à l'instar de ces gens qui posent à côté des chars d'assaut ou la caméra qui en suit le moindre mouvement, s'attardant même sur la préparation de l'équipage. Parmi ces militaires, on aperçoit notamment des français des Forces Françaises Libres, qui interagissent normalement avec les habitants. On peut en conclure que la Libération et le retour à la France se fait de manière assez naturelle, à la fois pour les Alsaciens et les Français. C'est un évènement positif pour tout le village, qui commémore cette libération de manière groupée.


Un défilé militaire

Char M5 Stuart, au Musée de Bovington. Source: Wikipedia Commons

Car ce qui occupe principalement l'image ici, en dehors des habitants que le caméra suit sans forcément filmer les réactions, c'est le défilé militaire. Celui-ci est formé de nombreux transports de troupes et de matériel, à l'instar des tracteurs d'artillerie M5 ou de camions GMC, de chars comme les M4 Sherman ou M5 Stuart, mais également de troupes en vélo, comme on le voit avec le soldat qui discute avec un habitant à 00:02:25, ou des voitures civiles également. Les plans de caméra les suivent, à l'instar de ceux pour le Sherman de 00:02:42 à 00:02:48, ce qui montre l'intérêt que porte le caméraman pour eux. De plus, la fin est une succession de plans fixes sur l'équipage de char qui se prépare au départ. D'ailleurs, c'est uniquement l'arrivée des militaires au village qui semble provoquer la création de ce film, qui commence par leur arrivée et finit avec leur départ. Il s'agit donc bien d'un évènement que de les voir ici.

M8 Greyhound avec l'étoile blanche des Alliés devant l'Arc de Triomphe. Source: Wikipedia Commons

De plus, ils portent tous des insignes américains à l'instar de l'étoile blanche sur leurs blindés, mais aucun insigne français n'est visible ni sur les blindés, ni sur les soldats. On peut donc suggérer qu'il s'agit de soldats américains, qui seraient venus depuis une de leurs bases pour défiler ici le 14 juillet. Si on déduit leur origine depuis leur point d'arrivée, qui est à l'ouest du village en passant par la rue du général de Gaulle, on peut supposer qu'ils viennent de la base aérienne de Phalsbourg, seule base américaine de la région, qui est à l'ouest et à une assez courte distance. Ces soldats sont donc probablement américains, et viennent faire une revue militaire à Marlenheim le 14 juillet, pour rappeler à ceux ci qui les a libérés. Les Français présents, et leurs interactions avec les habitants, rappelle également le rôle des forces françaises lors de la libération d'Alsace, celles-ci ayant subies de lourdes pertes lors de la bataille de Colmar et la contre-attaque allemande de janvier 1945.


Une cérémonie de village

Comme écrit plus haut, c'est, à notre avis, avant tout un film qui illustre la vie du village, en y filmant les acteurs comme le maire, le médecin, etc. S'il dépeint toutes ces scènes, suivant le défilé puis les réactions du public en continu, c'est avant tout parce que le caméraman essaye de filmer un moment important pour l'histoire du village. Rodolphe Klein n'est ici pas le caméraman mais un acteur de tout ceci, puisqu'il pose au milieu des habitants ou vient discuter avec eux. Le caméraman essaye par ailleurs de montrer les émotions de chaque membre du village lors de cet évènement, allant parfois jusque à filmer des sujets seuls, comme le vieil homme à 00:01:13, ou les jeunes garçons à 00:02:49. Il essaye par ces multiples plans et sujets de tout capter de cet évènement, d'en capter à la fois le sujet et le contexte. C'est à la fois le retour à la France d'un village alsacien et le défilé militaire de ceux qui les ont libérés qui est le sujet de ce film: il doit servir à se remémorer cet évènement, à le commémorer pour s'en souvenir et le marquer dans l'histoire.

Identified persons


Rodolphe Klein

Places and monuments


Marlenheim

Bibliography


Jackson, Robert, Chars et véhicules blindés: encyclopédie visuelle, L’imprévu-adulte, Paris, 2016

Le Marec, Bernard, L'Alsace dans la Guerre (1939-1945), Horvath, Le Coteau, 1988

Thalmann, Hugues-Emmanuel, La campagne oubliée d'Alsace : la poche de Colmar : hiver 1944-1945, Editions Sutton, Tours, 2017 Ibid, L' enfer des combats de la poche de Colmar : hiver 1944-1945 , Editions Sutton, Saint-Cyr-sur-Loire, 2010

Wright, Patrick, Tank : the progress of a monstrous war machine, Viking Penguin, New York, 2002

Supporting documents


Wikipedia Commons: consulté le 17/12/2018


Article written by

Vincent Durut, 21 December 2018